Muchos climas tienen climas cálidos. Algunos lugares son calurosos todo el año. Pero eso no significa que el interior de los edificios deba estar caliente. Si bien la temperatura exterior a veces puede superar los 30 °C    la temperatura dentro del edificio puede  bajar a 21°C  F. Todo esto es gracias al sistema de agua fría.

Los sistemas de agua helada se utilizan en edificios medianos y grandes. Las plantas enfriadoras actúan como un sistema de refrigeración centralizado que proporciona refrigeración para todo un edificio o incluso para varios edificios. Esto se debe a que a menudo es más práctico centralizar el equipo de aire acondicionado en una ubicación en lugar de instalar muchos equipos en muchos lugares diferentes.

Además de simplificar el acceso para el equipo de mantenimiento de un edificio, los grandes sistemas de refrigeración por agua también proporcionan una mayor eficiencia energética que los sistemas individuales más pequeños.

Aunque los sistemas de agua helada son una idea nueva para la mayoría de las personas, el concepto ha existido desde la época de los antiguos romanos. Para enfriar sus edificios, los romanos hacían correr agua a través de las paredes para enfriar el espacio interior.

No fue hasta 1902 que Willis Carrier inventó el aire acondicionado moderno. Luego, en 1926, Carrier inventó el primer enfriador centrífugo, que hizo posible proporcionar aire acondicionado a gran escala para edificios.

Desde entonces, las enfriadoras han experimentado mucha innovación y existen muchos tipos diferentes de enfriadoras. Sin embargo, el propósito de un enfriador sigue siendo el mismo: eliminar el calor del agua.

Los sistemas de agua helada proporcionan refrigeración a un edificio mediante el uso de agua helada para absorber el calor de los espacios del edificio. En el corazón del sistema de refrigeración por agua, un enfriador elimina el calor del agua mediante un ciclo de refrigeración.

El ciclo de refrigeración de un sistema de agua enfriada funciona eliminando el calor del agua enfriada en el evaporador del enfriador. El compresor es lo que impulsa todo el proceso. También utiliza la mayor cantidad de energía en un sistema de agua refrigerada.

En el condensador del enfriador, el calor se transfiere al agua del condensador o directamente al aire exterior (hablaremos más sobre esto a continuación).